Salón del Cómic de Barcelona 2011: recomendaciones

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Publicado originalmente en Zona Negativa.

Un año más, llega el turno de echar un vistazo con detenimiento a las numerosas novedades que las editoriales patrias tienen previsto publicar, aprovechando el tirón implícito en el Salón Internacional del Cómic de Barcelona. Un año, dicho sea de paso, caracterizado por la ingente cantidad de reediciones… circunstancia que no impide que entre el material de nuevo cuño se escondan auténticas joyas.

Como viene siendo tradición, desde Zona Negativa nos hemos propuesto plasmar por escrito diferentes listas de recomendaciones; y aunque la próxima semana os encontraréis con un buen puñado de posts escritos por cinco de nuestro colaboradores, el encargado de abrir el fuego fue José Torralba, quien el pasado miércoles expuso su “lista de la compra”. Esta mañana continuamos con un nuevo post en el que toca recomendar un poco de manga, algo de género superheroico, alguna reformulación de la mitología clásica, una revisitaciones de la “serie b”, y entretenida ciencia-ficción… Propuestas para todos los gustos que os invitamos a debatir en los comentarios.

Sobrevivir al Salón con 119,95 €


Historias cortas de Urasawa, de Naoki Urasawa; Planeta DeAgostini Cómics; Libro encuadernado en cartoné, 576 págs., 22,00 €.

Para quien escribe estas líneas, la novedad del Salón. Finalizada la reedición de Monster, y tras devorar los ocho tomos que integran Pluto, la expectación e impaciencia ante la inminente publicación de Billy Bat es mayúscula. Así que esta antología de historias cortas se antoja como el remedio perfecto para aplacar las ansias, y de paso comprobar qué tal se desenvuelve el “Nuevo Dios del Manga” alejado del thriller y privado de la extensión que suele necesitar no solo para el desarrollo de sus tramas, sino también para la generación -y diligente manipulación- de las emociones del lector.

Como detalles, apenas conocemos los proporcionados por la editorial: el tomo recopila 27 pequeñas piezas, la mayoría publicadas a principios de 1980, antes de que Pinapple Army viera la luz. También está presente Return, obra que ganó el premio “Shogakukan Newcomer’s Awards”, y Beta, con la que debutó. En definitiva, “historias cómicas, tristes y conmovedoras, con un tono de irónico que nos hace reír o pensar. Aunque son sencillas y fáciles de leer, su final es siempre inesperado con alguna pequeña sorpresa escondida“. Y para completar la edición, nada mejor que una entrevista con el autor. Pronto, reseña en Zona Negativa.

El Héroe vol.1, de David Rubín; Astiberri Ediciones; Libro encuadernado en cartoné, 280 págs, 25,00 €.

No hay menos ganas de hacerse con un ejemplar de El héroe, particular homenaje de David Rubín al género superheroico. Si en ocasiones anteriores recomendamos títulos como El circo del desaliento o La tetería del oso malayo, ni que decir tiene que quien escribe estas líneas está deseando comprobar cómo se las apaña el historietista ourensano para conjugar su particular sensibilidad con la revisión de una figura de la mitología griega tan representativa como Heracles.

Todo ello en el primer volumen de una mastodóntica propuesta que su autor reconoce como su obra más ambiciosa hasta la fecha, con la que afronta el desafío de explotar al máximo las posibilidades que ofrece este medio, y de llevar su estilo por nuevos derroteros que se antojan realmente interesenates..

Echo vol. 2, de Terry Moore; Norma Editorial; Libro encuadernado en rústica, 216 págs., 19,95 €.

A estas alturas, es más que probable que los lectores habituales de Zona Negativa den por sentado que entre los redactores de esta web se esconde más de un fan de Terry Moore, expectantes ante cada nueva obra del creador de Strangers in Paradise. Y si el año pasado recomendé Echo prácticamente a ciegas, confiando plenamente en la capacidad de Moore para cautivarnos de nuevo, en esta ocasión lo hago con conocimiento de causa, y tras devorar el primer tomo de una serie cuya edición americana concluirá durante el próximo mes de mayo, coincidiendo con la publicación de su trigésima entrega.

La historia, definida por su autor como “una mezcla entre Strangers in Paradise y Expediente X. En plan violento“, relata las desventuras de Julie Martin, joven fotógrafa que, sin comerlo ni beberlo, se convierte en el principal objetivo de la Agencia de Seguridad Nacional y las Fuerzas Armadas del Ejercito de los EE.UU. Un thriller de ciencia-ficción tremendamente recomendable… pese al desproporcionado incremento del precio respecto al primer volumen de la serie (3,95 € más, contando con 8 páginas menos).

3 Relatos: La Historia Secreta del Hombre Gigante , de Matt Kindt; Norma Editorial; Cartoné con troquel, 192 págs, 22,50 €.

Tras la excelente Super Spy, cabría pensar que tan solo era cuestión de tiempo que el resto de la obra de Matt Kindt (a quien entrevistamos hace un par de años) desembarcara en España. Pero nada más lejos de la realidad: pese a que obras como 2 Sisters, Pistolwhip o Mephisto and the Empty Box permanecen inéditas, pocas editoriales parecen dispuestas a apostar por el talentoso historietista neoyorquino… Ni siquiera hay indicios de que Planeta se vaya a animar a publicar la más reciente Revolver.

Transcurridos dos años desde la publicación de Super Spy, Kindt repite con Norma Editorial, que se anima a publicar una obra cuya descripción editorial reza del siguiente modo: “¿Qué debe de sentir un individuo que mide mucho más de lo normal y… sigue creciendo? Una persona incapaz de interactuar con un mundo desproporcionado respecto a su envergadura y totalmente frágil para su fuerza. Alguien que nunca tendrá un hogar… ni una mujer a su medida. Contada en tres historias, desde los puntos de vista de las tres mujeres más importantes de su vida (su madre, su mujer y su hija), 3 relatos sigue la historia de Craig, el Hombre Gigante, desde su nacimiento hasta el presente”.

Batman de Norm Breyfogle #2, de Norm Breyfogle, Alan Grant y vv.aa.; Planeta DeAgostini Cómics; Libro encuadernado en cartoné, 352 págs., 30,00 €.

Y en último lugar, la segunda entrega de una antología que a buen seguro será recibida con los brazos abiertos por los incondicionales del Hombre Murciélago: la destinada a recopilar la aportación del dibujante norteamericano Norm Breyfogle a las diferentes colecciones relacionadas con Batman. Material que en su mayor parte fue realizado en compañía del guionista Alan Grant, con quien formó uno de los equipos creativos por excelencia de la década de los 90.

Juntos, dieron forma a una etapa que, pese a presentar algún que otro altibajo -hay quien argumenta que los autores retrataron una visión demasiado “sociable” del alter ego de Bruce Wayne-, merecía ser recuperada. No solo por lo lejana que queda su edición más reciente, sino también porque se incluye algún que otro episodio que hasta la fecha permanecía inédito. La ocasión perfecta para disfrutar con estos divertidos cómics, o rememorar la irrupción de personajes como Kadáver, Anarquía, Mr. Zsasz, o la dupla integrada por El Ventríluoco y Scarface. Muy recomendable, pese a que el precio de estos volúmenes puedan ahuyentar a más de un indeciso.

Reediciones


Para finalizar esta entrada, no está de más hacer una breve referencia a algunas de las más destacadas reediciones, que se publicarán con motivo del Salón Internacional del Cómic de Barcelona. Títulos realmente apetecibles, cuya recuperación en lujosas ediciones -salvo contadas excepciones-, sirve como perfecto pretexto para que los lectores rezagados le den una oportunidad a obras que en su momento dejaron pasar… o para que los paladares más refinados se hagan con una edición a su gusto.

Como ejemplo paradigmático, el voluminoso tomo Marvel Gold: La Imposible Patrulla-X vol. 1, que recupera una obra imprescindible, paradigma del género superheroico, y uno de los títulos más representativos de la dorada década de los ochenta. Acción, aventuras, épica -bien entendida-, una inolvidable caracterización de personajes y buenas dosis de melodrama de la mano de Chris Claremont, John Byrne y compañía, en una propuesta imperecedera frente a la que palidecen la inmensa mayoría de los títulos publicados en la actualidad. Un must have en toda regla que esperemos tenga continuidad en sucesivas entregas.

¿Y qué decir de Los muertos vivientes que no hayamos comentado con anterioridad? En este enlace podéis consultar diferentes entradas relacionadas con una obra cuyas virtudes hemos glosado en numerosas ocasiones. Tan solo decir que si todavía no os habéis hecho con la edición más económica -que, personalmente, no tengo intención de abandonar-, estáis a tiempo de optar por estos integrales, al parecer inclusivos de numeroso material adicional. MUY recomendable.

Portadas de algunas reediciones realmente apetecibles

Y si hay curiosidad por paladear la interpretación que uno de los guionistas fan favourite por excelencia ha hecho del mito del Hombre de Acero, la publicación del tomo titulado Superman de Geoff Johns vol. 1: Último hijo parece una opción realmente tentadora.

Sabiendo que el estreno de la adaptación cinematográfica dirigida por Kenneth Brannagh propiciará un inusitado interés por el Dios del Trueno, seguro que Marvel Gold: El Poderoso Thor. ¡Si Asgard Pereciera…! lamará la atención de no pocos lectores. Contando con “Big John” a los lápices, no es necesario insistir demasiado en el atractivo de estas historias… aunque conviene echar un vistazo de forma previa, por si se perpetra un coloreado como el de Marvel Gold: El Poderoso Thor. Relatos de Asgard.

En último lugar, destacar la conclusión de la “edición definitiva” The Sandman, obra magna de Neil Gaiman a la que el paso de los años no logra apear de su condición de best seller. Formato lujoso y completista que no solo incluye todo cómic relacionado con Morfeo y la disfuncional familia de Los Eternos escrito por el guionista de Portchester, sino también numerosos complementos, entre los que destaca The Sandman Companion.

Y hasta aquí hemos llegado. Aunque el debate se prolongará durante la próxima semana, no dudéis en compartir vuestras preferencias en los comentarios. ¿Qué novedades os resultan más apetecibles?

100%

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Diría que se trata de una película gráfica. Va acerca de las relaciones, y se desarrolla durante un corto periodo de tiempo, en un lugar muy específico, que es la Nueva York del futuro. Es la historia de seis personas, básicamente, que integran tres parejas. Sus vidas giran en torno a una especie de extraño club de striptease. Así que es la historia de sus interacciones durante un periodo de dos semanas.”.

100%, en palabras de Paul Pope. Los que en alguna ocasión os hayáis dejado caer por esta bitácora, probablemente sabréis que el de Philadelphia es uno de mis autores preferidos, a quien tuve la oportunidad de entrevistar en febrero de 2009. Con motivo de la reciente publicación en España de la serie limitada del sello Vertigo, me animé a preparar un extenso artículo publicado esta misma mañana en Zona Negativa. Y lo cierto es que en poquísimas ocasiones he disfrutado tanto preparando un texto de estas caracterísiticas (si acaso, con las entradas dedicadas a All Star Superman, de Grant Morrison y Frank Quitely, y Una vida errante, de Yoshihiro Tatsumi). Como siempre, queda a vuestra disposición haciendo click sobre la imagen que ilustra esta entrada.

Un saludo y hasta pronto! (eso espero)

Salón del Cómic de Barcelona 2010: recomendaciones

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A punto de coger el AVE, con destino a la Ciudad Condal, recupero el post publicado el pasado sábado en Zona Negativa

Un año más, llega el turno de echar un vistazo con detenimiento a las numerosas novedades que las editoriales patrias tienen previsto publicar, aprovechando el tirón implícito en el Salón Internacional del Cómic de Barcelona. Entre los diferentes listados, suele aparecer más de un tebeo que llama nuestra atención de forma especial, de modo que resulta una tarea realmente ardua ajustar nuestro presupuesto al contenido de la “lista de la compra” que se va formando en nuestra cabeza.

Como viene siendo tradición, desde Zona Negativa nos hemos propuesto plasmar por escrito diferentes listas de recomendaciones, como las enunciadas el lunes, miércoles y viernes de esta semana, que hoy tienen continuidad con un nuevo post: género superheroico, terror, ciencia-ficción, libros de ilustraciones, miniseries, etapas que llegan a su fin, nuevas colecciones… Propuestas de lo más variado, que os invitamos a debatir en los comentarios, aunque antes toque pedir disculpas porque el título del post no se corresponda estrictamente con las líneas que siguen a continuación… Y es que pese a omitir novedades (Fábulas #14: El gran cruce de las fábulas, Batman: Cacofonía, Los 4 Fantásticos #29, Automatic Kafka, Cerebus) y reediciones (The Sandman, Bone) que suscitan mi interés, me resultó imposible continuar la criba hasta ceñirme a los 120 € presupuestados. Así que, sin más dilación, paso a comentar mi propuesta para…

Sobrevivir al Salón con 124,55 €


Marvel Gold: Estela Plateada, de Stan Lee y John Buscema; Panini Cómics; Libro encuadernado en cartoné, 560 págs., 39,95 €.

Comenzamos con todo un clásico, firmado por dos de los grandes autores del cómic americano: Stan Lee, uno de los padres del Universo Marvel, y el genial John Buscema, indiscutido referente para generaciones de dibujantes. Un equipo creativo de ensueño que en 1968 se unió con motivo del lanzamiento de la serie regular protagonizada por un personaje creado por el propio Lee y Jack Kirby, inicialmente concebido para ser empleado como secundario de Los 4 Fantásticos. “The Man” y “Big John” en todo su esplendor: un must have en toda regla, demostración de la bendita tendencia de las editoriales de recuperar grandes clásicos.

En esta ocasión nos encontramos con la recopilación de la colección original al completo (Silver Surfer #1-18) a lo que habría que sumar una serie de especiales (Fantastic Four Annual #5, Epic Illustrated #1 y Not Brand Ecch #13), perfectos para comprender al trágico Norrin Radd. Todo ello en una lujosa edición prevista para el pasado mes de abril que, debido a una errata, se ha pospuesto lo suficiente como para incluirla en esta lista.

Vertigo Voices Paul Pope: 100%, de Paul Pope; Planeta DeAgostini Cómics; Libro encuadernado en cartoné, 256 págs, 20,00 €.

En el caso de los tebeos firmados por Paul Pope, reconozco abiertamente que me resulta muy complicado mantener la compostura y contener el entusiasmo, para tratar de analizarlos con las dosis mínimas exigibles de rigurosidad. En mi opinión, se trata del historietista contemporáneo más sugerente, cuyas propuestas gráficas fusionan tradiciones aparentemente antitéticas, hasta conformar un estilo único e inimitable. Un grandísimo autor, que nos ha dejado con la boca abierta en numerosas ocasiones… ¡y lo que le queda por delante!

Salvando la excepción de Heavy Liquid (publicada en su momento por Norma Editorial), las editoriales españolas no parecían demasiado interesadas en ofrecernos las diferentes obras que integran su bibliografía. Afortunadamente, parece que dicha tendencia se está revirtiendo, de modo que tras Solo y Batman: Año 100, tenemos la oportunidad de disfrutar de uno de sus trabajos más interesantes: la miniserie 100%, realizada para el sello Vertigo de DC Comics. Un tebeo sumamente recomendable que, junto a las mentadas Heavy Liquid (que será reeditada por Planeta el próximo mes) y Batman: Año 100, fue concebida por el autor como parte de “una trilogía de historias de ciencia ficción ubicadas en un futuro cercano.”. Una propuesta perfecta para apaciguar la espera de sus inminentes Battling Boy, THB y Psychenauts.

Echo #1, de Terry Moore; Norma Editorial; Libro encuadernado en rústica, 224 págs., 16,00 €.

Lo diré sin rodeos: pocos, poquísimos tebeos han logrado engancharme tanto como Strangers in Paradise, serie a la que el norteamericano Terry Moore debe buena parte de su fama. Una obra adictiva que escapaba de la trillada calificación de slice of life para convertirse en una extrañísima y sorprendente mezcla: comedia, drama, thriller, género negro, parodia, acción, road movie… y melodrama (un melodrama que, para un lector que creció leyendo a los más inspirados Chris Claremont y Marv Wolfman, se echa mucho en dentro el mainstream contemporáneo).

Finalizada su gran obra, Moore compaginó un par de proyectos realizados para Marvel Comics –Spiderman loves Mary Jane y Runaways– con el desarrollo de su nueva creación, que narra las aventuras de Julie, joven fotógrafa que se ve envuelta en una sorprendente trama, con la Agencia de Seguridad Nacional y el Ejército de los Estados Unidos como actores. Conspiraciones, aventuras y la habitual destreza gráfica de este autor, en una vuelta de tuerca al género superheroico, con previsión de prolongarse durante una treintena de entregas. En palabras del autor: “una mezcla entre Strangers in Paradise y Expediente X. En plan violento.”. Sumamente recomendable y tremendamente adictiva. Tanto, que me permito la licencia de incluír en la lista esta novedad del mes de abril 😉

Zero, de Ken Niimura; Norma Editorial; Libro encuadernado en rústica con solapas troqueladas (edición firmada y numerada), 96 págs, 18,95 €.

De todas las obras plasmadas en esta personalísima selección, probablemente Zero es la que más chirría, por tratarse de un libro de ilustraciones en lugar de un cómic. Pero no he podido evitarlo: desde Qu4ttrocento 3, hasta Soy una matagigantes, pasando por Otras jaulas, Historias de Faerie 2, o sus aportaciones a revistas como Dos veces breve, o la siempre recomendable Barsowia, el trabajo de este autor no deja de sorprenderme. Por su elegancia, sensibilidad y su trazo en constante progresión, tan cargado de personalidad.

De modo que a la espera de nuevos proyectos, y con la estupenda historia de 8 páginas publicada en Amazing Spider-man #612 todavía en el recuerdo (guión de Joe Kelly, dibujo, color y rotulación de Niimura), llega el turno de este exclusivo libro gracias al cual “podemos disfrutar de su faceta de ilustrador, tanto para publicidad como persiguiendo objetivos más personales como fanarts.“.

Los muertos vivientes #10, de Robert Kirkman y Charlie Adlard; Planeta DeAgostini Cómics; Libro rústica, 144 págs., 7,50 €.

Ni la repetición de patrones argumentales, ni el regodeo ocasionalmente injustificado en lo escabroso, ni mis dudas acerca de que la voluntad de Kirkman de prolongar esta historia indefinidamente no termine afectando a su calidad… Ninguno de estos factores ha impedido que formule la enésima recomendación de esta serie, por ser de justicia reconocer las horas de gratificante lectura que me ha deparado la interminable road movie apocalíptica orquestada por Robert Kirkman, con Tony Moore y Charlie Adlard a los lápices.

A la espera de comprobar si la traslación a la pequeña pantalla de las desventuras de Rick Grimes y compañía (actualmente en pleno desarrollo) hace justicia al referente original, siempre es buen momento para animar a los indecisos ávidos de emociones fuertes: dadle una oportunidad a esta estupenda colección. No os arrepentiréis.

Pluto #7, de Naoki Urasawa; Planeta DeAgostini Cómics, Libro encuadernado en rústica con sobrecubiertas, págs., 7,95 €.

Era imprescindible la alusión a la penúltima entrega de esta serie, con diferencia, la que espero con más ansia de cuantas se están publicando en la actualidad. Concebida para conmemorar la fecha de nacimiento en la ficción del Astroboy de Osamu Tezuka (2003), Naoki Urasawa se las ingenió para trascender el mero homenaje y crear un tebeo trepidante, centrado en las pesquisas de Gesicht, detective de la Europol absorto en la resolución de una serie de asesinatos relacionados con robots.

Inspirándose en el universo de ficción de Tezuka, y echando mano de ideas y planteamientos dignos de Phillip K. Dick o Isaac Asimov, Urasawa firma un thriller marca de la casa, en el que, como ya hiciera en Monster o 20th Century Boys, se confirma como un habilísimo manipulador emocional, incomparable en la gestión de la tensión y el misterio. A punto de finalizar esta colección, y con las últimas entregas de la reedición de Monster llegando a las librerías especializadas, el panorama se presenta desolador para los seguidores de este genial mangaka. Esperemos que la publicación de Billy Bat no se demore demasiado…

The League of Extraordinary Gentlemen: Century (1910), de Alan Moore y Kevin O’Neill; Planeta DeAgostini Cómics; Libro rústica, 80 págs., 4,95 €.

La mera presencia de Alan Moore al frente de un proyecto basta para llamar la atención de buena parte del fandom. Si además cuentas con la colaboración de Kevin O’Neill, se trata de la continuación de las aventuras de esa suerte de “supergrupo” literario conocido como La Liga de los Hombre Extraordinarios, y se nos presenta una edición asequible, pocas excusas caben para no caer en la tentanción. Muchas ganas, pues, de conocer los derroteros por los que discurrirán las nuevas peripecias de Mina Murray, Allan Quatermain, Jekyll & Hyde, El Capitán Nemo y compañía.

Por desgracia, no es oro todo lo que reluce, y en el haber de este tebeo es necesario anotar la imposibilidad de disfrutar de Black Dossier (arco que le antencede) y la necesidad de esperar hasta mediados de 2011 para poder leer su conclusión. De todos modos, imposible quitarle el cartel como una de las novedades más destacadas de cuantas se publican este mes: el bardo de Northampton se merece toda nuestra confianza. Compra segura.

La noche más oscura #1, de Geoff Johns e Iván Reis; Planeta DeAgostini Cómics; Cómic grapa, 64 págs., 3,95 €.

A punto he estado de omitir la primera entrega de La noche más oscura de esta lista, por tres razones: en primer lugar, por tratarse de un ejemplo paradigmádito del aspecto que más detesto del mainstrem contemporáneo, ésto es, la necesidad de concatenar un macroevento tras otro, sin solución de continuidad, sin desarollar a los personajes como es debido, sin tiempo de que éstos asimilen los sucesos acontecidos… y lo que es más importante, propiciando que la épica pierda su sentido e impacto, al conferirle carácter cotidiano. En segundo lugar, porque al igual que José, opino que a Geoff Johns se le está yendo la mano en el desarrollo de su particular trilogía: comenzó con buen pie con Green Lantern: Renacimiento, continúo con nota en La Guerra de los Sinestro Corps, pero da la sensación de que la trama global se está desarrollando de forma precipitada, sin tiempo para que los personajes “respiren”. Y en tercer y último lugar, porque bien se podría haber contado la misma historia en la mitad de páginas, y prescindiendo de la inmensa mayoría de los tie-in planteados.

Tras el desahogo plasmado en el párrafo anterior, decir que pese a todo, Johns sabe lo que se hace: no solo aúna talento y oficio, sino que además le acompaña Ivan Reis, uno de los mejores dibujantes del género. La saga no solo es divertida, sino también espectacular. Y, evidentemente, los sucesos narrados en esta saga afectarán al futuro más inminente del Universo DC. Se queda en la lista de la compra, pero en caso de duda, sería el primer descarte.

Ultimate Comics Spiderman #1, de Brian Michael Bendis y David Lafuente; Panini Cómics; Grapa formato Ultimate, 48 págs., 3,35 €.

Comienza la etapa de David Lafuente como dibujante regular de Ultimate Comics Spiderman, aprovechando el cambio de título de la colección. Suceder a Mark Bagley y Stuart Immonen no es tarea sencilla, pero el asturiano está rayando a un grandísimo nivel. Durante el pasado mes de febrero, David nos comentó lo siguiente acerca de este ilusionante encargo: “En un primer momento dudé, la verdad, por el volumen de trabajo que es hacer una colección mensual a lápiz y tinta. Más teniendo en cuenta que es una de Spider-Man, donde las historias transcurren en Nueva York y el reparto de personajes secundarios es muy extenso. Y sobre Bendis… es Steven Soderbergh. Trabaja en proyectos mainstream sin dejar de lados sus proyectos independientes y además apoya a autores nuevos como Jonathan Hickman o yo mismo. Esta filosofía me encanta, creo que es positiva a todos los niveles. La industria del cómic no es diferente de cualquier otra, necesita renovar talentos. Necesita nuevas visiones.“.

Divertidísima colección, en opinión de quien escribe estas líneas, el mejor trabajo del omnipresente Brian Michael Bendis desde su llegada a las grandes editoriales. Y con mucha diferencia…

Thor vol. 4 #26, de Joe Michael Straczynski y Marko Djurdjevic; Panini Cómics; Grapa , 24 págs., 1,95 €.

Y para finalizar, la última entrega de la etapa de Joe Michael Straczynski como guionista de Thor. Acompañado de un espectacular Oliver Coipel, JMS confirió al Dios del Trueno cotas de popularidad que no recordaban ni los más viejos del lugar, desarrollando una historia alejada del mundanal ruido del Universo Marvel. Finalmente, los peces gordos de La Casa de las Ideas se encargaron de demostrar que aquello de “¿para qué arreglar algo que no está estropeado?” no va con ellos, de modo que tomaron la decisión de que el siguiente macroevento de la editorial (Siege / Asedio) se desarrollaría en Asgard. Resultado: la renuncia de Strac.

Bien es cierto que en sus proyectos dentro del mundo del cómic, Straczynski muestra ciertos problemas con el ritmo y el mantenimiento del interés y calidad de sus historias (especialmente las desarrolladas dentro de series regulares), pero es una lástima que el creador de esa obra maestra titulada Babylon 5 no pueda continuar al frente de la colección a la que ha aportado una etapa para el recuerdo. Como es una lástima que en sus últimas entregas se haya tenido que conformar con un discretísimo Marko Djudjevic como dibujante, en lugar del habitual Coipel. Nos queda el consuelo de saber que Pasqual Ferry ha sido designado como nuevo dibujante, encargado de ilustrar los guiones de Matt Fraction.

Un saludo y hasta pronto! (eso espero)

Lo mejor del 2009: Una selección personal

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Final de año: época propicia para recapitulación, análisis, resumen y repaso de los últimos 365 días. Época, también, dada a la elaboración de toda suerte de listas y selecciones que faciliten la composición de una imagen de conjunto y la posterior valoración del aspecto que se tercie. En este caso, claro está, los tebeos que han inundado las librerías especializadas y (de forma cada vez más esporádica) los kioscos.

Pese al título que encabeza estas líneas, el texto que sigue a continuación no tiene la vocación o el atrevimiento de categorizar de forma tajante una docena de tebeos como “los mejores” del año que a punto está de finalizar, sino comentar brevemente aquellos tebeos con cuya lectura más he disfrutado durante los últimos doce meses. Por razones muy variadas y siempre condicionado por infinidad de factores subjetivos, que van desde la predilección por géneros o estéticas concretas, hasta el estado anímico o las circunstancias con las que se aborda una lectura. Sea como fuere, doce tebeos cuya lectura recomiendo efusivamente, cuyo comentario trato de acompañar con enlaces a reseñas, entrevistas y páginas web o blogs de sus autores. Entremos en materia…

(Publicado originalmente en Zona Negativa)

Una selección personal


All Star Superman, de Grant Morrison y Frank Quitely; tomo recopilatorio de 304 págs. encuadernado en cartoné; Planeta DeAgostini Cómics (mayo de 2009); 20,00 €.

Comenzamos por uno de los pesos pesados del año, novedad por excelencia del Salón del Cómic de Barcelona de 2009. Nueva colaboración del impagable dúo de escoceses integrado por Grant Morrison y Frank Quitely, All Star Superman se presenta como un tebeo que se apropia de los elementos más significativos de la mitología del archiconocido kryptoniano –ni más ni menos que 71 años de Historia– para, a través de pequeñas aventuras de corte eminentemente clásico, plasmar la historia definitiva del Hombre de Acero. Un relato atemporal, clásico y moderno al mismo tiempo, en el que brillan con luz propia rasgos distintivos de la Edad de Plata, durante la cual se publicaron las más disparatadas y bizarras aventuras del alter ego de Clark Kent. Una inspirada y divertidísima carta de amor al personaje ideada por el mejor Morrison, quien para la ocasión cuenta de nuevo con la “caligrafía” de un maestro moderno como Frank Quitely. Magia en estado puro.

[Retrospectiva centrada en All Star Superman, publicada en Newsarama].

¿Qué le sucedió al cruzado enmascarado?, de Neil Gaiman y Andy Kubert; tomo recopilatorio de 88 págs. encuadernado en cartoné; Planeta DeAgostini Cómics (diciembre de 2009); 9,95 €.

Pasamos de un icono del Noveno Arte a otro, para centrarnos en un proyecto que, pese a no alcanzar su brillantez, comparte ciertas similitudes con All Star Superman. Neil Gaiman y Andy Kubert se reunieron de nuevo tras la irregular 1602 para rendir tributo al Caballero Oscuro en la que bien podría ser considerada como la última historia del personaje. Un intenso, original y emotivo velatorio, recordatorio del alcance, la importancia y la grandeza del mito asociado al Hombre Murciélago. Precisamente cuando Grant Morrison trata de conjugar décadas de tradición a través de su etapa en la serie regular Batman, Gaiman y el menor de los Kubert subrayan y elogian la validez de las diferentes versiones e interpretaciones del personaje (“No importa cuál sea la historia. Algunas cosas nunca cambian. Porque aun cuando no hablan de mí, lo hacen”, dice el propio Batman durante un pasaje de la obra), demostrando de paso su cariño, respeto y admiración no solo hacia el Caballero Oscuro, sino también hacia decenas de creadores que durante los últimos 70 años han escrito y dibujado sus aventuras.

[Entrevista a Neil Gaiman, publicada en Wired].

Thor, de Joe Michael Straczynski y Olivier Coipel; serie regular mensual, grapa de 24 págs; Panini Cómics; 1,95€ c/u.

Alguna serie regular mensual tenía que figurar en este listado. Y a la hora de elegir una, vinieron a la mente títulos como X-Factor, divertidísimo remanso de calidad y diversión dentro del universo mutante; Green Lantern, patio de recreo cósmico en el que Geoff Johns nos sorprende constantemente con sus ocurrencias; o incluso Batman… y es que me alineo con convicción junto a quienes están disfrutando con la delirante etapa de Grant Morrison al frente de la colección. Pero no puedo evitar sentir una predilección muy especial por el trabajo realizado por Joe Michael Straczynski y Olivier Coipel al frente de la colección protagonizada por el Dios del Trueno. Desafortunadamente, las instancias editoriales de Marvel se empeñaron en “arreglar lo que no está estropeado”, sintiendo la acuciante necesidad de involucrar al hijo de Odín en el evento de turno de La Casa de las Ideas, provocando la desbandada de Strac. Ojalá Matt Fraction, su sustituto como guionista regular de la serie, tenga la mejor de las suertes. Mientras llega su turno, toca continuar disfrutando con una de las mejores etapas en la Historia del personaje, por merecedora por méritos propios de una consideración análoga a las firmadas por nombres tan ilustres como Stan Lee, Jack Kirby o Walter Simonson.

[Entrevista a Olivier Coipel, publicada en Zona Negativa].

Scalped, de Jason Aaron, R.M. Guéra y vv.aa.; tomos recopilatorios de 144 y 168 págs. encuadernados en rústica; Paneta DeAgostini Cómics (enero, agosto y noviembre de 2009); 11,95 €, 14,95 € y 12,95 € .

Dura, áspera, cruel, dolorosa y violenta. Muy violenta. Así es la ficción plasmada en uno de los títulos más sorprendentes procedentes de la nueva hornada de colecciones Vertigo: como un puñetazo en la boca del estómago. Jason Aaron se encarga de relatar la historia de Dashiell Caballo Terco, joven que a su regreso a la reserva india Prairie Rose, comprueba la desesperación imperante en los residuos de la tribu oglala lakota. Difícil reconciliarse con su doloroso pasado, afrontar un presente deprimente y un futuro ¿inexistente? Lincoln Cuervo Rojo, presidente del consejo de jefes tribales y amo y dominador del crimen organizado de la zona respondería de forma negativa a dicho interrogante, pues no duda a la hora de “vender” el nuevo casino que erigirá en la reserva como el remedio a todos los males de la comunidad. A medida que el lector descubre las verdaderas intenciones de Dashiell, a medida que salen a la luz las mentiras, engaños y traiciones perpetrados por los protagonistas, a medida que se desvela cada página dibujada por Guéra, resulta imposible no caer rendido ante los encantos de este drama criminal. Tebeazo.

[Entrevista a R.M. Guéra, publicada en Zona Negativa].

Criminal, de Ed Brubaker y Sean Phillips; tomos recopilatorios de 120 págs. encuadernados en cartoné; Panini Cómics (marzo y julio de 2009); 12,95 € y 13,95 €.

Lo que están haciendo Ed Brubaker y Sean Phillips es para sacarse el sombrero. Pero no es menos cierto que el lector que busque una aproximación revolucionaria a un género ligado por convicción a sus convencionalismos, bien haría en optar por otro tebeo. En Criminal no se produce esa revolución… ni falta que hace, pues en su lugar nos encontramos con el tributo que dos autores rinden a historias con las que han crecido. Historias duras e impactantes protagonizadas por perdedores, timadores, borrachos, ladrones, fulanas, estafadores y matones. En definitiva, criminales y almas perdidas de la más variada clase y condición que en su deambular vital suelen optar por el camino equivocado. Nada nuevo bajo el sol, pero en su continuo homenaje, Brubaker y Phillips emulan a los más grandes, como Raymond Chandler, Dashiell Hammett, James Ellroy y ¿por qué no? David Simon, Shawn Ryan o David Chase, es decir: juegan con los estereotipos, al tiempo que presentan al lector las razones que han llevado a estos personajes a caer en un círculo vicioso del que parecen incapaces de salir. Todo ello sacando a relucir matices que además de impedir que estas caracterizaciones resulten forzadas y artificiales, desatan nuestra empatía, matizada por sentimientos que caen desde la admiración y la simpatía, hasta el más absoluto rechazo y desprecio. Ineludible punto de encuentro para los aficionados al género negro.

[Entrevista a Sean Phillips, realizada por Michael Lark publicada MySpace Comics].

Las calles de arena, de Paco Roca; tomo de 104 págs. encuadernado en cartoné; Astiberri ediciones (abril de 2009); 15,00 €.

Tras el abrumador éxito cosechado por Arrugas, muchas miradas estaban pendientes en los derroteros por los que discurriría el siguiente trabajo de Paco Roca. Hay quien en Las calles de arena ha advertido un cambio de registro muy radical, pero personalmente no comparto esta opinión. O al menos, me atrevería a matizarla. Si bien es cierto que el realismo más puro de la primera da paso a un realismo que podríamos tildar de “mágico” en la segunda, no es menos cierto que el autor valenciano continúa explorando una de las constantes temáticas apreciables en su bibliografía: la identidad… bien sea la búsqueda, la pérdida o la recuperación de la misma. En este caso, la influencia confesa de Jorge Luis Borges, Julio Cortázar, Franz Kafka o incluso del cineasta Wes Anderson, nos acerca una historia de tintes surrealistas en la que un joven se pierde en las calles de una ciudad, en su intento por llegar a tiempo a una cita. Esta premisa da paso a la sucesión de personajes, cada cual más pintoresco, y situaciones extrañas sazonadas de un sentido del humor muy especial, cuya resolución argumental estará condicionada por las dos grandes preguntas que se debería formular el protagonista: ¿de dónde viene y a dónde quiere llegar? Un tebeo en el que, además de demostrar una fluidez narrativa envidiable, Roca construye una galería de personajes inolvidables y un desenlace sencillamente precioso.

[Entrevista a Paco Roca, publicada en Zona Negativa].

Dándole vueltas, de Frederik Peeters; tomo de 184 págs. encuadernado en rústica con solapas; Astiberri Ediciones (junio de 2009); 19,00 €.

A la espera de leer Paquidermo, la más reciente creación del Frederik Peeters, determinados pasajes de Dándole vueltas permanecen indelebles en mi memoria. Durante la última década, el historietista suizo eligió el formato de la historia corta como su particular campo de experimentación donde probar la consistencia de nuevos enfoques gráficos y argumentales. Fruto de este aprendizaje continuo surgieron las pequeñas piezas recopiladas en este volumen: un total de veintiséis relatos de variado tono y temática, demostración tanto de la variedad de registros, como de las inquietudes de este autor. Todo un elogio de lo absurdo, una sucesión de carambolas vitales, de encuentros inesperados que confluyen en desenlaces cargados de ironía, de anécdotas desenfadadas, crítica política y social, elementos aparentemente autobiográficos, reflexiones acerca de la condición de autor, de creador de historietas, etc… Todo cabe en este tomo recopilatorio, disfrutable repaso del brutal proceso evolutivo de uno de los más destacados autores europeos.

[Entrevista a Frederik Peeters, publicada en Zona Negativa].

Clásicos DC: House of Mystery, de Bernie Wrightson y vv.aa.; tomo recopilatorio de 104 págs. encuadernado en cartoné; Planeta DeAgostini Cómics (diciembre de 2009); 9,95 €.

Bendita tendencia editorial, la de recuperar material clásico del cómic norteamericano. En este sentido, el pasado mes de diciembre no solo disfrutamos con la reedición del Drácula de Marv Wolfman y Gene Colan (Panini Cómics), sino que además, Planeta DeAgostini se animó a inaugurar una colección destinada a recuperar la mítica cabecera House of Mystery, caldo de cultivo de toda una generación de autores hoy convertidos en clásicos. En forma de tomos recopilatorios centrados en el paso de diferentes dibujantes por la colección, el pistoletazo de salida lo dio un impresionante volumen centrado en la figura de Bernie Wrightson. Un divertidísimo compendio de brevísimos relatos de terror magistralmente dibujados por el “Maestro del Terror”. Ojala coseche un éxito de ventas que permita la continuación de la colección, pues quedan en cartera nombres tan sugerentes como Neal Adams, Alex Toth, Gil Kane

[Entrevista a Bernie Wrightson, publicada en Comic Book Artist #4].

Una vida errante, de Yoshihiro Tatsumi; 2 tomos recopilatorios de 432 y 416 págs. encuadernados en rústica con solapas; Astiberri Ediciones (octubre y noviembre de 2009); 24,00 € c/u.

Referente ineludible dentro del manga, Yoshihiro Tatsumi invirtió once años de su vida en la realización de esta obra autobiográfica cuyos dos volúmenes superan las 800 páginas de extensión. Todo un desafío que arrojó como resultado ofrecer al lector la narración de la vida y obra de Hiroshi, alter ego del autor al que acompañamos desde su infancia. Preciosa obra, apasionada y apasionante, se revela como una exploración y análisis del inconformismo, del afán de superación, de la necesidad de evolucionar, de la obsesión por crear… Una vida errante se convierte en testimonio vital del padre del gekiga, pero también en un repaso a la Historia, a la sociedad y a la cultura de un país que tras la II Guerra Mundial se vio obligado reconciliarse consigo mismo, al tiempo que afrontaba toda una serie de cambios, cada cual más drástico. Si fuera necesario seleccionar tan solo un tebeo de entre todos los publicados durante el 2009, sin lugar a dudas sería éste. Una lectura absolutamente imprescindible, perfecto pretexto para recuperar otras obras de Tatsumi, como Infierno, Venga, saca las joyas, Mujeres, Goodbye o La gran revelación.

[Entrevistas a Yoshihiro Tatsumi traducidas por Entrecómics].

Pluto, de Naoki Urasawa; Tomos recopilatorios de 192 ó 208 págs. encuadernados en rústica; Planeta DeAgostini Cómics (mayo, julio, septiembre y noviembre de 2009); 7,95 € c/u.

Nada malo podia salir de un homenaje de Naoki Urasawa a la obra de Osamu Tezuka. Precisamente el año en que el “Dios del manga” fechó el nacimiento en la ficción de su popular Astroboy (2003), se gestó un homenaje realmente ambicioso: contando con la ayuda de Takashi Nagasaki y la supervisión de Macoto Tezka (hijo de Osamu), Urasawa se propuso crear un manga basado en la historia de Astroboy titulada El mejor robot de la Tierra. Así, se nos presenta una trama centrada en Gesicht, detective de la Europol absorto en la resolución de una serie de asesinatos relacionados con robots. Lo más desconcertante del asunto es que el responsable parece ser un androide… circunstancia teóricamente imposible, debido a la programación de los ingenios mecánicos. Adentrándose en el universo de ficción de Tezuka, y con la inspiración de Phillip K. Dick o Isaac Asimov, Urasawa firma un thriller marca de la casa, en el que, como ya hiciera en Monster o 20th Century Boys, vuelve a sacar a relucir su inigualable capacidad para gestionar la tensión y el misterio… además de una incomparable capacidad para crear adicción.

[Entrevista a Naoki Urasawa (5 vídeos)].

Los muertos vivientes, de Robert Kirkman y Charlie Adlard; tomo de 136 págs. encuadernado en rústica; Planeta DeAgostini Cómics (febrero de 2009); 7,50 €.

A lo largo de los últimos años, la creación más popular de Robert Kirkman se ha convertido en un fijo a la hora de señalar mis tebeos preferidos. Pero no puedo negar que en esta ocasión he tenido mis dudas, que bien se podrían resumir en la conclusión de la última reseña dedicada a esta serie en Zona Negativa: la lectura de Creados para sufrir deja hecho polvo, abruma por su ferocidad, por su brutalidad, por lo descarnado de su violencia, por dirigir, en su exploración de las reacciones del ser humano frente a situaciones extremas, un contundente puñetazo a la boca del estómago del lector. Deja muy mal cuerpo, y los ánimos por los suelos. Pero al mismo tiempo, deja con ganas de conocer el futuro que les espera a estos personajes, tras un desenlace inesperado e impactante. Y, por supuesto, también pone de manifiesto las ingentes dosis de talento que atesora Robert Kirkman, quien alcanza cotas de “manipulación emocional” en raras ocasiones experimentadas con el disfrute de otras obras de ficción. Un tebeo muy recomendable, pero durísimo, no apto para los lectores más impresionables.

[Entrevista a Robert Kirkman, publicada en UGO.com].

Strange, de Mark Waid y Emma Ríos; serie limitada de 4 entregas de 24 págs. c/u; Mavel Comics (noviembre de 2009 / febrero de 2010); 3,99 $ c/u.

Solo en ocasiones muy puntuales recurro al catálogo Previews. Apenas un par de series regulares, y un puñado de obras unitarias firmadas por autores cuyo talento –sumado a mi impaciencia– me impide esperar a la publicación de la edición española. Éste fue el caso de la serie limitada de cuatro entregas protagonizada por quien hasta hace poco ostentaba el titulo de Hechicero Supremo del Universo Marvel, llamada a redefinir el statu quo de Stephen Strange. A priori, ardua tarea la de Mark Waid y Emma Ríos, no en vano anteriores intentos de revitalizar al personaje se toparon con la inexplicable maldición que parece consustancial al portador del Ojo de Agamotto. Pero a medio camino de esta nueva aventura, todo parece indicar que este equipo creativo va a salir airoso del envite. Por una parte, debido al oficio plasmado en los guiones de Waid, reminiscentes del desenfado y la diversión propios de la Marvel sesentera. Aventura, magia y un personaje sumamente carismático, quien para la ocasión cuenta con el contrapunto ofrecido por la joven Casey Kinmont, acreedora de un indudable potencial. Por otra parte, gracias al inusual talento de Ríos, quien lleva un paso más allá las habilidades demostradas hasta la fecha –en APB, Barsowia, Los Reyes Elfos: Historias de Faerie II, Hexed: La marca de Lucifer, Amadís de Gaula, Runaways: Rock Zombis–, para sacar el mayor de los partidos a su trazo. Un trazo tan enérgico como imaginativo, con el que “mueve” a los personajes con naturalidad y elegancia, ubicándolos en entornos fantásticos sorprendentemente creíbles y reflejando de forma certera e inspirada sus sentimientos. Qué sencillo resulta imaginar a Steve Ditko esbozando una sonrisa de aprobación tras leer estos tebeos…

[Entrevistas a Emma Ríos, publicadas en Zona Negativa (1 y 2)].

Un saludo y hasta pronto! (eso espero)

Salón de Barcelona: recomendaciones

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Durante “la cuesta de mayo”, temida por muchos aficionados al mundo del cómic, las editoriales concentran buena parte de sus lanzamientos-estrella con vistas a tratar de aprovechar el indudable tirón del Saló Internacional del Cómic de Barcelona. Entre los interminables y exagerados listados de novedades siempre aparecen unos cuantos tebeos que, de forma especial, llaman nuestra atención, provocando que en última instancia ajustar un presupuesto desgraciadamente limitado a nuestras predilecciones resulte realmente complicado.

Como en anteriores años, desde Zona Negativa nos hemos propuesto plasmar por escrito en algunos casos nuestras recomendaciones, en otros, nuestra particular “lista de la compra”. A continuación, recuperaré la lista que he elaborado, no sin antes recomendaros que os paséis por Zona Negativa para comprar vuestras predilecciones con las del resto de miembros de la web (y sus lectores, por supuesto).

Sobrevivir al Salón con 100,00 €

All Star SupermanAll Star Superman, de Grant Morrison y Frank Quitely; Planeta DeAgostini Cómics; Libro cartoné, 304 págs., 20,00 €.

En opinión de quien escribe estas líneas, la novedad del Salón y muy probablemente del año en curso. Partiendo del consabido talento de Grant Morrison y Frank Quitely, somos muchos los que pensamos que ambos autores dan lo mejor de sí mismos cuando trabajan en proyectos comunes. En este caso, el afamado equipo creativo logra dar la enésima vuelta de tuerca al mito del Hombre de Acero, desde una perspectiva sumamente refrescante y original, a la par que deudora de las más brillantes etapas del personaje. Divertida, sorprendente y gráficamente impresionante, solo cabe recomendar efusivamente su lectura, presentada por Planeta DeAgostini Cómics en un tomo que recopila de forma integral todas las entregas de la colección. Imprescindible.

Joker, de Brian Azzarello y Lee Bermejo; Planeta DeAgostini Cómics; Libro cartoné, 128 págs., 14,95 €.

Y si All Star Superman es una de las novedades del año, la serie limitada Joker no le va a la zaga. El trabajo realizado por Brian Azzarello al frente de la excelente 100 Balas le ha confirmado como uno de los guionistas de referencia al otro lado del Atlántico. Pero da la sensación de que en el resto de sus trabajos pierde parte de su inspiración. En lo que al universo del Caballero Oscuro se refiere, Azzarello ha protagonizado diferentes incursiones que no pasan de entretenidas, como Batman: Ciudad rota, Batman / Deathblow, o el guión de uno de los cortometrajes de animación integrantes del proyecto Batman: Gotham Knight.

En esta ocasión, se reúne de nuevo con Lee Bermejo –con quien ya había colaborado en Batman / Deathblow y Lex Luthor: Hombre de acero– para ofrecernos un auténtico tebeazo, acercándonos su propia visión del Príncipe Payaso del Crimen a través de los ojos de Jonny Frost, un matón del tres al cuarto empecinado en medrar en los círculos criminales gothamitas. Tremendo Bermejo, en uno de los mejores –sino el mejor– trabajos de su carrera. Un cómic divertido, macabro, tenebroso y sumamente inquietante, imprescindible en las tebeotecas de todo buen aficionado al mundo del cómic.

Batman: La broma asesina, de Alan Moore y Brian Bolland; Planeta DeAgostini Cómics, Libro cartoné, 64 págs., 9,95 €.

Continuamos esta selección con un nuevo título protagonizado por el Joker. Probablemente no se trate de la mejor obra de Alan Moore, y lo cierto es que la indagación en los orígenes del personaje van en detrimento de las razones que lo hacen tan atractivo para muchos lectores. Pero ello no es óbice para reconocer que éste es uno de los mejores tebeos publicados durante los setenta años de existencia del Hombre Murciélago. A través de un interesante juego de paralelismos, el guionista de Northampton analiza la esencia de ambos personajes, magistralmente retratados por Brian Bolland. En esta nueva edición se podrá apreciar el coloreado realizado por el dibujante británico, mucho más adecuada al tono de la obra que la versión original, por cuenta de John Higgins. Para hacer esta obra aún más apetecible, baste resaltar el asequible precio de portada, aunque lo que a priori se antoja injustificable es el formato Absolute escogido por Planeta DeAgostini Cómics, a todas luces desproporcionado para las 64 páginas que integran la historia. Esperemos que al menos se incluyan una ingente cantidad de material adicional…

Fábulas: La gran guerra, de Bill Willingham y Mark Buckingham; Planeta DeAgostini Cómics; Libro rústica, 192 págs., 14,95 €.

Y qué decir de la creación de Bill Willingham… Para un servidor, la mejor colección publicada en la actualidad. No es éste un tomo adecuado para engancharse si el lector todavía no le ha dado una oportunidad a esta imaginativa reformulación de mitos y leyendas universales, pero si se anima a sumarse al club de incondicionales de Fábulas, siempre puede echar mano del excelente artículo y la guía de lectura preparados por José Torralba.

En esta ocasión, podremos asistir al desarrollo de la gran batalla entre las tropas del Adversario y las de Villa Fábula, con la acuciante amenaza de que tras esta contienda, nada volverá a ser igual para nuestros protagonistas. Una nueva ocasión para deleitarse con la imaginación de Willingham y el desbordante talento del gran Mark Buckingham. Convertido en un must have de mi lista de la compra, a buen seguro que proporcionará una lectura realmente disfrutable.

Pluto, de Naoki Urasawa y Osamu Tezuka; Planeta DeAgostini Cómics; Libro rústica de 192 págs., b/n, 7,95 €.

A punto he estado de recomendar la primera entrega de Monster Kanzenban, pero tratándose de una reedición de las desventuras del Dr. Tenma, finalmente me he decantado por la esperadísima Pluto. Tras maravillar a propios y extraños con su dominio de la intriga y la tensión, puesto de manifiesto en Monster y 20th Century Boys, el siempre interesante Naoki Urasawa rinde su particular tributo al mangaka por excelencia, maestro entre los maestros: Osamu Tezuka. Desarrollada como una de las iniciativas destinadas a celebrar el nacimiento ficticio de Astro Boy –el 7 de abril de 2003, según Tezuka– Pluto retoma personajes y situaciones del popular manga para narrar las peripecias de Gesicht, robot encargado de investigar una serie de asesinatos ¿cometidos por uno de los suyos? Veremos cómo desarrolla Urasawa esta interesante premisa…

Zot! vol. 2, de Scott McCloud; Astiberri Ediciones; Libro rústica con solapas, 304 págs., b/n, 20,00 €.

Tras disfrutar con la vertiente divulgativa de Scott McCloud, todo un referente en cuanto a la dignificación, estudio y análisis del Noveno Arte, por fin tenemos la oportunidad de paladear su faceta de historietista puro y duro. Con este segundo volumen –el primero se puso a la venta hace apenas un mes– se completa la publicación de la obra más representativa de este autor: Zot!. Un tebeo que no solo recupera y reivindica la ciencia-ficción y el género superheroico más alejados del tono oscuro imperante y supuestamente adulto imperante en la época –todo un desafío, en plena Era Image–, sino que también se convirtió en campo de experimentación formal en el que McCloud ha ido plasmando su paulatino dominio del oficio. Atractiva, la edición de Astiberri, inclusiva de interesantes comentarios del autor. Se han vertido ríos de tinta criticando el precio en comparación con el volumen integral publicado en los Estados Unidos, pero personalmente entiendo que dicha comparación no tiene pies ni cabeza, partiendo de la base de que el americano es un material ya rentabilizado por la editorial, mientras que en el caso de Astiberri, la editorial bilbaína presenta la primera publicación de este material en España.

Papeles dispersos, de Miguelanxo Prado; Norma Editorial; Libro Cartoné, 96 págs, b/n, 14,00 €.

Con motivo del Salón de Barcelona, Norma Editorial publica este libro, perfecto para que los incondicionales del genial dibujante gallego aplaquemos la impaciencia derivada de la espera de su próxima obra. Papeles dispersos se presenta como un compendio de bocetos e ilustraciones varias en las que a buen seguro que Prado pondrá de manifiesto –una vez más– su incuestionable maestría. En palabras de la propia editorial: “El gallego Miguelanxo Prado presenta, en exclusiva para este Salón Internacional del Cómic de Barcelona, una colección de sus mejores bocetos y dibujos a mano alzada. Fruto de sus múltiples viajes y experiencias, podremos apreciar las personas más curiosas, las calles más bonitas y sus animales preferidos.”. Sin embargo, en La Cárcel de Papel se hace referencia a “una recopilación de historias cortas…”. Si alguien se anima a aclarar el asunto, bienvenida será su aportación. Sea como fuere, habida cuenta de la admiración que siento por mi paisano, se trata de una compra segura.

En total, esta variada selección implicaría un desembolso de 101,80 €, superando en muy poco el “límite” que nos hemos impuesto. Antes de finalizar, me gustaría hacer referencia a otros títulos que bien merecen una oportunidad, como el primer volumen del Madman de Mike Allred, Enfermo, recopilación de historias del fanzine homónimo, Las aventuras imaginarias del joven Julio Verne: La puerta entre los mundos, de Jorge García y Pedro Rodríguez, la recopilación de la serie limitada Global Frequency, de Warren Ellis, el libro Kirby: El rey de los cómics, de Mark Evanier, o la primera entrega de Monster Kanzenban, de Naoki Urasawa.

Un saludo y hasta pronto! (eso espero)

Recomendaciones: Saló 2008

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Dejando atrás el post de autobombo inmediatamente anterior a éste, recupero el listado de recomendaciones publicado el pasado sábado en Zona Negativa, relativo a las novedades que las editoriales nacionales publicarán con motivo del XXVI Saló Internacional del Cómic de Barcelona.

Durante “la cuesta de abril”, temida por muchos aficionados al mundo del cómic, las editoriales concentran buena parte de sus lanzamientos-estrella con vistas a tratar de aprovechar el indudable tirón del Saló Internacional del Cómic de Barcelona. Pero el paso de los años, unido al hecho de que buena parte de las novedades son reediciones de cómics ya publicado en otros formatos, o por otras editoriales, provoca que las ansias por hacerse con este material, precisamente durante la semana o el mes en que sale a la venta, se reduzcan considerablemente.

Pero para qué nos vamos a engañar… entre los interminables y exagerados listados de novedades siempre aparecen unos cuantos tebeos que, de forma especial, llaman nuestra atención, provocando que en última instancia ajustar un presupuesto desgraciadamente limitado a nuestras predilecciones resulte realmente complicado. Como en anteriores años, desde Zona Negativa nos hemos propuesto plasmar por escrito en algunos casos nuestras recomendaciones, en otros, nuestra particular “lista de la compra”. El segundo de los comentados es el caso de quien escribe estas líneas, pues no he tenido la oportunidad de leer ninguno de los tebeos que a continuación comento, aunque trataré de argumentar el porqué he decidido incluirlos en el listado que sigue a continuación…

SELECCIÓN PERSONAL

La Guerra de los Sinestro CorpsGreen Lantern: La Guerra de los Sinestro Corps # 1, de Geoff Johns, Dave Gibbons, Ethan Van Sciver, Ivan Reis y Patrick Gleason; Planeta DeAgostini Cómics; 5,95 €.

El evento DC del año… ¡y he logrado llegar a su edición española sin padeceres los rigores de los spoilers! J En más de una ocasión sucumbí a la tentación de seguir algunas sagas o crossovers en su edición original, pero hay casos muy especiales en que un servidor prefiere paladear la edición española de determinadas obras, siguiendo su cadencia mensual (en este caso, bimestral), con la dosificación de la infromación e intriga que ello implica. El Green Lantern de Geoff Johns es un ejemplo paradigmático, pues tal y como ya hizo durante su brillante etapa de The Flash, este brillante guionista ha logrado revitalizar la mitología de los Green Lanterns, sacándole todo el partido posible a un concepto que ofrece infinitas posibilidades. Y por lo que comentan, la eclosión de este proceso podrá apreciarse en las páginas de La Guerra de los Sinestro Corps. Además, contando con la efusiva recomendación de Toni Boix y Sergio Robla, cualquier tipo de duda se disipa al instante.

Clásicos DC Batman: The Brave & The Bold # 1, de y Jim Aparo; Planeta DeAgostini Cómics; 14,95 €.

Los incondicionales del “Caballero Oscuro” estamos disfrutando de la publicación de una ingente cantidad de material de una u otra forma relacionada con Batman. Y con el estreno de “The Dark Knight” en un horizonte cada vez más cercano, el panorama se antoja realmente prometedor. Evidentemente, no todo el material ostenta el mismo grado de calidad, pero contando con Jim Aparo a los lápices -todo un clásico en la extensa bibliografía del personaje- no puedo evitar caer en la tentación de hacerme con esta primera entrega de Clásicos DC Batman: The Brave & the Bold. Una lástima el blanco y negro y el elevado precio, pero al menos ambos detalles se compensan parcialmente con un elevado número de páginas. El tiempo -y una ávida lectura- determinarán si continúo hasta completar los tres tomos que integran esta colección. Pero a priori, el material promete.

Strangers in Paradise # 7, de Terry Moore; Norma Editorial; 21,00 €.

Coincidiendo con la visita de Terry Moore al Saló de Barcelona, Norma Editorial publica la séptima y última entrega de su proyecto más personal. Para dejar patente lo que esta colección representa para un servidor, decir que de verme obligado a elegir tan sólo una de entre cuantas novedades se publicarán durante el mes de abril, sería sin lugar a dudas este tomo recopilatorio. Ya son muchos meses siguiendo las desventuras de Katchoo, Francine y David, y aunque no me importaría que se extendieran ad infinitum, no puedo negar sentir especial curiosidad por conocer el modo en que Moore hará encajar -o no- las piezas de este rompecabezas emocional. Muy recomendable: por su especial sentido del humor, por el exquisito y polifacético trazo de Moore, por el especial carisma de los protagonistas, por la extraña combinación de diferentes géneros… por muchas y muy variadas razones que próximamente intentaremos detallar en Zona Negativa.

Jack Staff: Ecos del mañana, de Paul Grist; Ediciones Dreamers; 17,95 €.

Hasta en tres ocasiones (1, 2 y 3) hemos puesto de manifiesto en esta web la debilidad que sentimos por el trabajo de Paul Grist, autor que desgraciadamente no ha recibido ni la atención ni el reconocimiento que su talento merece. Buen guionista, gran dibujante, poseedor de un curioso sentido del humor, y de un dominio de la narración, y de la utilización del blanco y negro, sencillamente apabullante. Con Jack Staff, rinde su particular homenaje al género superheróico, presentando a John Smith, albañil residente el Castletown, como el alter ego del mayor héroe de Gran Bretaña. Por cierto, ésta se antoja como la oportunidad perfecta para recuperar la entrevista que Toni Boix, Jordi Querol y un servidor –con la inestimable colaboración de Raúl Sastre como intérprete– tuvimos la ocasión de realizar al autor británico durante la 25ª edición del Saló de Barcelona. Gran tanto el que se apunta Nacho Carmona en la recién inaugurada aventura editorial de Dreamers.

Warlock, de Louise Simonson y Pasqual Ferry; Panini Cómics; 18,00 €.

Evidentemente, en todo artículo y listado de preferencias prima lo subjetivo. Especialmente en este caso, pues se trata de una elección casi a ciegas. Y digo casi, porque la mera presencia de la veterana Louise Simonson a los guiones y Pasqual Ferry a los lápices se antoja como un argumento suficientemente convincente como para desembolsar los 18,00 € que marca la portada de este cómic. Perteneciente a la defenestrada línea Marvel Tech, Warlock recopila las nueve entregas de la serie regular homónima, según el propio Ferry, uno de los encargos de los que más orgulloso se siente. Y tratándose del mejor dibujante nacional de cuantos trabajan para las grandes editoriales norteamericanas -ésta es una opinión personal, respetando cualquier otra en contrario- son palabras mayores. Aprovecho también la ocasión para recuperar la entrevista realizada a Ferry durante la IX edición de Expocómic, Saló Internacional del Tebeo de Madrid.

Estela Plateada: Requiem, de J. M. Straczysnki y Esad Ribic; Panini Cómics; 12,00 €.

En formato de novela gráfica, Esad Ribic vuelve a dar muestras más que sobradas de su talento, y con el precedente de Loki, pocas dudas caben acerca de la compra de este tomo. En este caso, hablo con conocimiento de causa, pues hace poco más de dos años tuve la fortuna de poder apreciar diferentes originales de esta obra en la impresionante exposición que le dedicaron durante la VIII Edición de Viñetas desde o Atlántico. Si acaso, las dudas surgirían en relación al apartado argumental, pues el trabajo de Straczynski al frente de Los 4 Fantásticos –personajes que parecen jugar un papel determinante en esta obra– ha resultado, siendo benévolo, muy discreto, y siendo totalmente franco, realmente decepcionante. Pero puede más la admiración que siento por el dibujante croata, que el temor a padecer la peor faceta de Strac, guionista un tanto desconcertante que alterna interesantes trabajos con originales planteamientos, con obras en las que parece perder ese punto diferenciador que en ocasiones hacen de él un guionista tan recomendable.

Thor # 1, de Joe Michael Straczynski y Olivier Coipel; Panini Cómics; 1,95 €.

Esperemos que las críticas positivas procedentes del otro lado del Atlántico (y de éste, vía previews y “otros medios”) se refrenden en el que parecer ser el relanzamiento definitivo de la colección protagonizada por el hijo de Odín. Esperemos también que se trate de la versión más inspirada de Straczysnki, pues no cabe duda de que a priori el guionista norteamericano reúne las condiciones y el talento necesarios para aprovechar en condiciones la inagotable riqueza de la mitología nórdica Contar con el francés Oliver Coipel (a quien hace un par de años tuvimos la ocasión de entrevistar) a los lápices asegura buenas dosis de espectacularidad, de modo que éste se presenta como uno de los más interesantes lanzamientos de Panini, cuyos editores apuestan fuerte con un formato de 24 páginas, y una cadencia mensual.

Daredevil # 26, de Ed Brubaker, Michael Lark, John Romita Sr., Gene Colan, Lee Bermejo, Alex Maleev y Marko Djurdjevic; Panini Cómics; 3,25 €.

¿La mejor serie regular contemporánea de Mavel? Muy probablemente. Brubaker está aprovechando al máximo el legado de incalculable valor gestado durante la extensa etapa de Brian Michael Bendis y Alex Maleev al frente de la colección, logrando de este modo que cualquier entrega está resultando especialmente disfrutable. Por si ello fuera poco, este mes la edición española de Daredevil recoge el especial publicado con motivo de que la serie haya alcanzado el centenar de entregas. Y para celebrarlo por todo lo alto, nada mejor que contar con la colaboración dos clásicos como Romita Sr. Y Colan a los lápices, además del propio Maleev, Bermejo y Djurdjevic… ¡casi nada! Un título imprescindible, protagonizado por un personaje que durante el último lustro ha vivido en permanente estado de gracia en lo editorial, y de desgracia en lo personal.

Batman #11, de Grant Morrison, Stuart Moore y Andy Kubert; Planeta DeAgostini Cómics; 2’95 €.

Pese a unos inicios titubeantes, y una edición -la española- un tanto caótica, da la sensación de que el plan maestro ideado por Grant Morrison va tomando forma. Habrá que esperar al desenlace de esta gran saga en la que el guionista escocés parece querer forzar la cordura de Bruce Wayne hasta extremos insospechados, pero es precisamente ahora cuando la cartas parecen ponerse encima de la mesa. Esperemos que este inclasificable escritor, que a nadie deja indiferente, se guarde un as en la manga para terminar de sorprendernos con una jugada maestra.

Y llegados a este punto, un rápido repaso y unos rápidos cálculos nos indican de que para adquirir todos estos tebeos sería necesario invertir un TOTAL de 98,00 €, sobrando una cantidad suficiente como para comprar un botellín de agua, y un paquete de chicles, con los que quitarse el mal sabor de boca posterior a semejante desembolso! 😉

REEDICIONES

Pese a que la premisa inicial de esta serie de posts partía de seleccionar una serie de obras ciñéndose a un presupuesto de 100 €, llegado a este punto espero que el lector me permita hacer alusión a tres títulos que, por tratarse de reediciones, he obviado en el listado anterior, pero cuya compra recomiendo efusivamente a quienes no hayan tenido la ocasión de disfrutar de su lectura:

Batman: Año Uno, de Frank Miller y David Mazzucchelli; Planeta DeAgostini Cómics; 15,00 €.

Para un servidor, el cómic de Batman por excelencia, muy por encima de El Regreso del Señor de la Noche. Miller se las apaña para reconstruir los primeros meses de existencia del “Hombre-murciélago”, coincidiendo con la llegada de James Gordon a la ciudad. Dos tipos honrados que, por diferentes motivos, están empeñados en hacer de Gotham una ciudad mejor, pese a los numerosos obstáculos con los que se toparán en su particular cruzada contra el crimen. Deliciosamente narrada, y magistralmente dibujada por Mazzucchelli, Año Uno se erige como una incontestable obra maestra, fruto de la confluencia de talentos de dos genios del Noveno Arte. Queda por saber el material adicional que añadirá Planeta DeAgostoni a esta edición Absolute, pues contando con una edición bastante reciente y todavía disponible junto al infumable Año Dos, por al irrisorio precio de 1,95 €, no será fácil convencer al comprador potencial (aunque he de reconocer que pertenezco a esa enfermiza estirpe que siempre busca la edición definitiva de las aventuras de su personaje preferido).

Batman: El Largo Halloween, de Jeph Loeb y Tim Sale; Planeta DeAgostini Cómics; 25,00 €.

A un nivel diferente que el tebeo comentado en líneas inmediatamente anteriores, pero esta maxiserie de trece entregas también merece figurar entre las más destacadas historias de Caballero Oscuro. Entretenido whodunnit, El Largo Halloween parte de la comisión de una serie de asesinatos en fechas especialmente señaladas (Navidad, San Valentín, San Patricio, etc…), relacionados de un modo u otro con la figura del auténtico capo del crimen organizado gothamita: Carmine “El Romano” Falcone. Bebiendo del género negro, Jeph Loeb y un inspiradísimo Tim Sale, dan buena muestra de la compenetración que les ha llevado a ser considerados como uno de los más renombrados equipos creativos de la última década, encargándose de narrar con habilidad la unión de Jim Gordon, Harvey Dent y Batman en busca de una Gotham más segura. Si a ello le sumamos la inclusión de material adicional que promete hacer las delicias de los bat-fanáticos, mi recomendación no puede ser más efusiva…

Rising Stars # 2: Poder, de Joe Michael Straczynski y Keu Cha; Norma Editorial; 15,00 €.

En líneas precendetes he comentado que Straczynski desconcierta por la alternancia de trabajos que rozan la brillantez -el inicio de su etapa al frente de Amazing Spiderman– con otros que bordean una mediocridad –Los 4 Fantásticos– impropia de las aptitudes que se le presuponen. Rising Stars se encuentra más cerca de la primera vertiente de Strac que de la segunda, pero se ve lastrada por un planteamiento que peca de ambicioso, un plantel artístico discreto, y cierta inexperiencia del guionista en el medio. Sin embargo, la relectura del primer tomo recopilatorio de Norma Editorial resultó realmente gratificante, pues guardaba en el recuerdo la accidentada edición de Planeta en grapa mensual, que se vio afectada por las diferentes vicisitudes que dinamitaron el normal desarrollo de la colección en los Estados Unidos. Un interesante ejemplo de serie superheróica realizada desde la madurez, y porqué no decirlo cuando resulta más que evidente, clave en la creación de series televisivas como Los 4400 o Héroes.

El circo del desaliento (2ª edición), de David Rubín; Astiberri Ediciones; €.

Si el objetivo de todo artista es transmitir sensaciones a los receptores de sus obras, Rubín acierta una y otra vez, haciendo partícipe al lector de historias cargadas de tristeza, amargura, añoranza y -de forma muy esporádica- esperanza. Una auténtica maravilla de cómic donde se aprecian trabajos realizados por el artista ourensano para diferentes publicaciones, presentado por Astiberri en una edición más que correcta, presentando en esta segunda edición una nueva versión de la portada publicada originalmente, cuyo proceso de realización detalla Rubín en su propio blog. Al igual que La tetería del oso malayo, una de las más gratas sorpresas de los últimos años.

EN LA RECAMARA…

Ya para finalizar, y como menciones especiales que bien podrían servir como sustituvas de cualquiera de los títulos enunciados con anterioridad (sí, lo sé, cuando empiezo a hacer trampas no puedo parar :D), cabría destacar los siguientes títulos, que espero que más pronto que tarde, lucirán en mi comicoteca particular:

Y, El Último Hombre: Madre Patria, de Brian K. Vaughan y Pía Guerra; Planeta DeAgostini Cómics; 11,95 €.

Una de mis colecciones preferidas, ya finalizada en su edición original. La tentación ha sido fuerte, pero afortunadamente he podido resistir los impulsos de conocer a base de spoilers el futuro de Yorick Brown, Ampersand, La Agente 355 o la Dra. Mann, personajes que se hayan entre lo mejor surgido de la pluma o -dejémonos de anacronismos- el teclado de Brian K. Vaughan. Queda muy lejana la publicación de Dragones en el kimono (¡octubre de 2007!), anterior tomo recopilatorio, de modo que a buen seguro que una relectura vendrá realmente bien para ponerse de nuevo en situación…

El Inmortal Puño de Hierro # 1, de Ed Brubaker, Matt Fraction y David Aja; Panini Cómics; 16,50 €.

Ed Brubaker, indiscutidamente, el mejor guionista Marvel contemporáneo + Matt Fraction, uno de los guionistas más prometedores del panorama norteamericano + David Aja, dibujante que con su talento nos ha dejado con la boca abierta a numerosos lectores = 16’50 € bien invertidos. O al menos eso espero, pues todo parece indicar que la aventura en solitario de Danny Rand -a.k.a. Puño de Hierro– tiene todos los ingredientes para convertirse en una agradable lectura.

X-Men: Primera Clase, de Jeff Parker y Roger Cruz; Panini Cómics; 15,00 €.

Siguiendo la tradición de X-Men: The lost years, de John Byrne, el éxito de la miniserie recopilada en este tomo derivaría en la creación de una serie regular donde valiéndose de la retrocontinuidad, preseguir en la exploración de los primeros años de La Patrulla-X. Jeff Parker, y un inspirado aunque irreconocible Roger Cruz -más cercano que nunca a Scott Kollins- se encargan de poner su talento al servicio de historias amenas, sin más pretensión que la de entretener al lector.

ENLACES DE INTERÉS

Sobrevevir al Salón con 100 €, por Jordi Querol.
Sobrevevir al Salón con 100 €, por José Torralba.
Selección de Álvaro Pons en La cárcel de papel.
Myca Vykos, de La Librería, también comparte su selección personal.
Más recomendaciones, en El Show de los Hombres Lobo.
La lista de de recomendaciones de Fran J. Ortiz, en Abandonad toda esperanza.

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Un saludo y hasta pronto! (eso espero)